¿Puede hacer demasiado calor para esquiar? [Dangers of Slush & Ice]

El invierno está en pleno apogeo y las montañas están cubiertas de nieve fresca. Es ese momento perfecto para sacar las tablas de esquí y deslizarse por las pendientes nevadas, ¿verdad? Pero, ¿qué pasaría si el clima se vuelve demasiado cálido? ¿Es seguro esquiar cuando se convierte en un verdadero horno ahí fuera? Hoy, exploraremos los peligros de la nieve derretida y el hielo, y descubriremos si realmente puede hacer demasiado calor para esquiar. ¡Prepárate para desafiar tus conocimientos sobre esquí y aprender más sobre los riesgos del hielo y el barro!


¿Puede hacer demasiado calor para esquiar? [Dangers of Slush & Ice]

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A todo el mundo le gusta esquiar bajo el sol; Te hace sentir bien y puedes ver claramente hacia dónde vas. Sin embargo, a medida que avanza la temporada de esquí la temperatura va subiendo paulatinamente a medida que se acerca la primavera. Pero, ¿cuánto calor tiene que hacer para que surjan problemas? ¿Y puede hacer demasiado calor para esquiar?

A medida que el clima se calienta al llegar los meses de primavera, las temperaturas más altas afectan la nieve y el estado de las pistas. La estructura cristalina típica de los copos de nieve cambia para formar una variedad de nieves diferentes, lo que significa que puede ser fangosa dependiendo de la temperatura. La mayoría de los centros turísticos del hemisferio norte finalizan en abril o mayo, pero algunos continúan esquiando en verano gracias a los glaciares que permiten esquiar durante todo el año.

Si bien este clima primaveral significa que no tendrás que usar tantas capas y podrás disfrutar de tu almuerzo en una terraza, la desventaja es que la nieve puede no ser ideal para esquiar.

¿Qué sucede con la nieve cuando el clima comienza a calentarse?

Los centros turísticos varían considerablemente en cuanto a la hora de cierre durante la primavera. Normalmente, la altitud del complejo es un factor importante. Por cada 1000 pies que subes, la temperatura cae 5,4 grados F° (Por cada 1.000 m que se sube la temperatura baja 9,8 grados C°).

Entonces, en pocas palabras, los complejos turísticos más altos pueden permanecer abiertos hasta más tarde en la primavera porque experimentan temperaturas más bajas debido a la altitud. Otros factores también afectan el cierre del resort en primavera, como los microclimas, el clima predominante y la sombra de las pistas.

Por lo general, a medida que se acerca la primavera, las temperaturas diurnas pueden elevarse muy por encima del punto de congelación durante el día, donde el calor es suficiente para comenzar a derretir la nieve. Generalmente, el deshielo es un proceso lento, en parte porque la nieve acumulada contiene una gran cantidad de energía latente almacenada, lo que requerirá una cantidad considerable de luz solar para derretirla.

Además, por naturaleza, la nieve es de un blanco brillante, lo que significa que la luz del sol se refleja en ella en lugar de ser absorbida, lo que ralentiza el deshielo de la nieve. Durante la noche en estos primeros días de primavera, la temperatura todavía cae bajo cero regularmente, lo que significa que la parte de la nieve derretida durante el día se congela en hielo durante la noche.

Para nuevo nieve que cae durante los meses de primavera, la temperatura atmosférica debe estar por debajo de 0°C (32°F), mientras que la temperatura del suelo debe estar por debajo de 5°C (41°F). La atmósfera también debe contener suficiente humedad para iniciar la precipitación.

Este proceso continúa día tras día y se llama congelación-descongelación. Para los esquiadores, este ciclo repetido de cambios de temperatura afecta la textura y estructura de los cristales de nieve en distintas formas:

1. Nieve fangosa y húmeda

Cuando la nieve se derrite y se vuelve a congelar repetidamente, los pequeños cristales que forman los copos de nieve se derriten y se convierten en cristales de hielo más grandes durante las gélidas temperaturas de la noche. Al día siguiente, estos cristales de hielo más grandes se rompen y flotan rodeados de agua.

La nieve húmeda y fangosa se encuentra con mayor frecuencia en la parte inferior de los remontes inferiores en primavera, donde las temperaturas más altas y la gran cantidad de pisadas han contribuido a pulverizar la nieve húmeda. Es muy difícil esquiar en nieve fangosa y húmeda, en parte porque el esquí no está bien apoyado y tiende a hundirse, y en parte porque es físicamente difícil maniobrar los esquís a través de la nieve fangosa y húmeda.

Otro problema físico asociado con esquiar sobre aguanieve es que el agua líquida tiende a adherirse a la base de los esquís, haciéndolos sentir pesados ​​al usarlos y difícil progresar con ellos. Si te caes en el aguanieve, te mojarás por completo e incluso sufrirás algunas abrasiones menores debido a los cristales de hielo.

2. Nieve pegajosa

A veces, a medida que se acercan los meses más cálidos, la nieve cae a través del aire helado más alto, pero luego cae al nivel del suelo, donde el aire está por encima del punto de congelación. Esto hace que los copos de nieve se derritan parcialmente antes de caer sobre la capa de nieve. Estos copos de nieve parcialmente derretidos son muy pegajosos y cubrirán cualquier cosa sobre la que caigan.

La nieve pegajosa es aproximadamente dos o tres veces más densa que la nieve normal y su mayor contenido de agua hace que sea muy difícil esquiar sobre ella. Al igual que la nieve fangosa, la nieve pegajosa también puede adherirse a la base del esquí con su textura fina y húmeda. Esto excluye todo el aire y crea un alto coeficiente de fricción, lo que significa que es difícil empujar el esquí sobre la superficie de la nieve, mientras que el avance por las pistas se siente como si estuviera en cámara lenta.

Si bien la nieve pegajosa es excelente para las bolas de nieve y los muñecos de nieve, puede causar un peligro real cuando cae sobre líneas eléctricas, ramas grandes e incluso tejados planos, que se sabe que colapsan por el peso.

3. Congelar y descongelar en pistas heladas

Otro síntoma del clima más cálido de la primavera es la llegada de congelar-descongelar en pistas heladas. Esto no es tan malo en pistas acondicionadas, donde la nieve está aplanada y fragmentada. Sin embargo, un canal descuidado, que se ha derretido parcialmente durante la tarde y luego se ha vuelto a congelar durante la noche, es muy difícil de superar.

La nieve ya estará compactada, después de haber sido compactada por los esquiadores del día anterior, pero luego el deshielo y la nueva congelación habrán congelado aún más la superficie. Durante la mañana se descongelará lentamente y creará una capa de bolitas, que parecen granos de maíz y de ahí su nombre en jerga, maíz. Generalmente, es mejor dejar pistas como esta para más tarde en la mañana, cuando la nieve se haya ablandado.

El ciclo de congelación y descongelación también puede generar parches de hielo en los recorridos. Por lo general, estos parches están hechos de nieve muy compactada en lugar de hielo transparente; sin embargo, son tan difíciles de superar como los reales.

A la mayoría de los esquiadores no les gusta el hielo porque es difícil de controlar y muy impredecible. Intentar que los bordes del esquí muerdan la superficie helada suele ser muy difícil.

Si te encuentras con una zona de hielo y te resulta imposible morder los bordes, a menudo el mejor consejo es cruzar la zona de hielo de todos modos y luego, cuando llegues a la nieve, tomar el control una vez más.

Alternativamente, si consideras que sortear el hielo es un desafío que hay que superar, busca una zona lisa y abierta donde puedas practicar tu técnica de forma segura.

¿Qué sucede cuando el clima generalmente se calienta en primavera?

A medida que la temporada de invierno llega a su fin en abril y mayo, las estaciones gestionan el cambio de tiempo cerrando las pistas, en las que la nieve primaveral es más pobre. Permitiendo a los esquiadores concentrarse en las pistas, que aún conservan nieve primaveral de calidad.

Este proceso de cierre permite a las estaciones ahorrar costos en remontes, personal y aseo, lo cual es vital ya que el número de esquiadores disminuye rápidamente.

A medida que el clima se calienta, la nieve se derrite dejando eventualmente cintas de nieve para esquiar, mientras que la nieve se volverá cada vez más granular y fangosa, como producto de las condiciones de hielo y deshielo. Algunos esquiadores están entusiasmados con el esquí a finales de la primavera, cuando el clima soleado, los grandes descuentos en el alojamiento y los billetes de remonte compensan con creces la falta de nieve polvo.

Nunca hace demasiado calor para esquiar en algunas estaciones

Por una casualidad geológica, algunas estaciones de esquí en todo el mundo están unidas a glaciares, que con su gruesa capa de hielo pueden soportar la capa de nieve que se encuentra encima. La energía térmica congelada del hielo del glaciar garantiza que incluso durante los días más cálidos y soleados el impacto sobre la nieve sea mínimo.

Aun así, no es raro encontrar bancos de nieve, recogidos por quitanieves, que luego se cubren con láminas térmicas para reflejar el calor del sol. Si las carreras necesitan una recarga, esta nieve se puede quitar donde sea necesario.

Timberline Lodge tiene la temporada de esquí más larga de América del Norte, con excelentes actividades de esquí en glaciares en verano cerca del Monte Hood. Tiene un telesilla exclusivo que solo funciona durante el verano, ya que nieva y hace mucho viento durante el invierno.

En Europa, el Paraíso del glaciar Matterhorn forma parte de Zermatt en Suiza, mientras que el glaciar Hintertux está cerca de la localidad de Mayrhofen en Austria. Estos son ahora los dos únicos destinos de esquí de verano en Europa durante todo el año. No es raro toparse con atletas olímpicos mientras entrenan en altitud.

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¿Puede hacer demasiado calor para esquiar? [Dangers of Slush & Ice]

¿Puede hacer demasiado calor para esquiar? [Dangers of Slush & Ice]

El esquí es un deporte fantástico que se practica en diferentes condiciones climáticas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las altas temperaturas pueden afectar la calidad de la nieve y presentar peligros durante la práctica del esquí. En este artículo, responderemos a algunas de las preguntas más frecuentes sobre las condiciones de esquí en climas cálidos.

¿Qué sucede cuando hace demasiado calor para esquiar?

Generalmente, cuando hace demasiado calor, la nieve se transforma en una sustancia más parecida a un batido, conocida como “nieve primavera” o “nieve más”.

La nieve primavera es causada por el deshielo y puede ser peligrosa para los esquiadores debido a su textura suave e inestable. Es más difícil controlar los esquís o la tabla de snowboard en estas condiciones y aumenta el riesgo de caídas y lesiones.

Además, el calor excesivo puede provocar la formación de charcos de agua en la nieve, lo que aumenta aún más el riesgo de lesiones.

¿Cómo puedo protegerme al esquiar durante un clima cálido?

Si te encuentras en una situación en la que hace demasiado calor para esquiar, aquí tienes algunos consejos para protegerte:

  1. Elige el momento adecuado: Intenta esquiar temprano en la mañana o al final del día, cuando las temperaturas son más frescas y la nieve aún no ha sido afectada por el calor.
  2. Ajusta tu equipo: Utiliza cera para esquís o tabla de snowboard que se adapte mejor a las condiciones de nieve más suave y pegajosa.
  3. Adapta tu estilo de esquí: Al esquiar sobre nieve primavera, trata de mantener un equilibrio constante y evita realizar maniobras bruscas.
  4. Protege tu piel: Aplica protector solar y utiliza ropa liviana y transpirable para evitar la sobreexposición al sol y el sobrecalentamiento.

Recuerda: es crucial mantenerse hidratado durante estas condiciones climáticas y tomar descansos regulares para descansar y refrescarse.

Recursos adicionales

Si deseas obtener más información sobre el esquí bajo altas temperaturas y los peligros de la nieve primavera, aquí tienes algunos recursos externos recomendados:

Recuerda siempre estar informado y tomar las precauciones necesarias para disfrutar de tu experiencia de esquí de manera segura.


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